Préstamos para estudiantes: cancele la deuda pero conserve su condonación

Préstamos para estudiantes: cancele la deuda pero conserve su condonación

Jessica Hoppe es la colaboradora cultural de Getgrassroots. Síguela en Instagram y Gorjeo para más.

Hace dos años, comencé mi primer taller de escritura en el apartamento de Greenwich Village de un conocido profesor en la ciudad de Nueva York. Pagué quinientos dólares por cinco semanas de instrucción rápida mientras estaba sentado en una silla plegable entre un contador jubilado que había sido publicado dos veces en el Wall Street Journal y un ejecutivo de recursos humanos que había escrito el ensayo de Modern Love más popular en Los New York Times historial de la columna. Allí recibí mi primera tarea: el ensayo de humillación.

A los treinta y seis años, después de una carrera frustrada en la moda y un breve período como editora de estilo de vida, trabajaba como asistente ejecutiva en una firma financiera, mi ambición literaria relegada a un hobby por necesidad. Si la humillación fuera un grano de arena para la industria editorial, nunca me quedaría sin material, pensé.



Aún así, había un secreto vergonzoso sobre el que escribí entonces pero que nunca publiqué, ni lo intenté, porque estaba avergonzado de mi contribución a una deuda nacional que ahora asciende a más de $ 1.6 billones, una carga que asumí a cambio de las oportunidades de progreso generacional. y estabilidad financiera, y el privilegio de la realización profesional.

Como tercera hija de dos inmigrantes latinos que se vieron privados de sus propias opciones académicas, nunca fue una duda que obtendría un título universitario. Califiqué para algunas subvenciones y obtuve pequeñas becas, pero la mayor parte de mi matrícula anual en Northeastern University se pagó a través de préstamos estudiantiles. Era una estudiante distraída, obligada a empaquetar mi horario de cursos en una semana de tres días para poder tener los otros dos días, además del fin de semana, para trabajar como mesera, donde ganaba lo suficiente para cubrir los gastos de manutención.

Ir a la universidad terminó costándome $ 100,000, endeudándome con Navient, anteriormente Sallie Mae, en el futuro previsible. Este compromiso financiero, hecho al graduarme de la escuela secundaria antes de que tuviera mi primera cuenta corriente, parecía ser la única forma de escapar de la pobreza generacional de mi familia. Con la esperanza de salir de la clase trabajadora a la arena profesional, firmé una deuda de por vida.

La deuda por préstamos estudiantiles tiene una estrecha relación con la desigualdad racial y, en particular, la brecha de riqueza racial, dijo Suzanne Kahn, directora del Instituto Roosevelt. ZORA . Debido a que los estudiantes afroamericanos y marrones suelen tener menos riqueza familiar para aprovechar cuando comienzan la escuela, solicitan préstamos más grandes; cuando los estudiantes negros y morenos se gradúan, enfrentan discriminación racial en los salarios y la colocación laboral que dificultan el pago de sus préstamos.

Pasé cuatro años en Northeastern y me gradué en 2005. Planeaba postularme a la facultad de derecho, hasta que me eligieron para una pasantía prestigiosa, aunque no remunerada, en Ralph Lauren en Nueva York, que subsidié con mis préstamos estudiantiles. En otras palabras, pagué, y sigo pagando, por el privilegio de trabajar para ellos.

Cuando comenzó el cobro de mi deuda después de la graduación, los pagos mensuales eran imposibles de pagar. La mayoría de los trabajos de nivel de entrada en editoriales de moda no eran remunerados, y los que eran asalariados ofrecían un salario apenas aceptable sin el subsidio de los padres, algo que todos en mi cohorte parecían tener menos yo. Acepté planes de aplazamiento y tolerancia hasta que se agotaron todas las opciones, multiplicando el saldo de mi deuda por intereses. Con mi futuro financiero tan maltrecho como mi puntaje de crédito, finalmente me vi obligado a ocupar un puesto administrativo para estabilizar mis ingresos, lo que implicó entregar casi la mitad de mis ingresos mensuales durante esos cuatro años de estudio desperdiciados hacia una carrera que nunca seguí.

Como resultado de la crisis pandémica, los pagos de préstamos federales para estudiantes se congelaron hasta el 31 de diciembre de 2020. Los pagos de mis préstamos privados se restablecieron en una cantidad manejable ($ 254 frente a los $ 600 habituales) y, por primera vez, me sentí la fuerza de mis ingresos. Puedo pagar la deuda de la tarjeta de crédito, tomar las medidas necesarias para mantener mi salud e invertir tiempo y dinero en mi pasión: convertir mi ajetreo en una carrera de tiempo completo.

El presidente electo Joe Biden ha explorado varias ideas con respecto a la cancelación de la deuda estudiantil: un recorte inmediato de $ 10,000 por persona en respuesta a las dificultades relacionadas con COVID, y tal vez, a largo plazo, perdonar todas las deudas estudiantiles federales relacionadas con la matrícula de los estudiantes de dos y cuatro años. colegios y universidades públicas anuales para los tenedores de deudas que ganen hasta $ 125,000.

Ahora más que nunca, parece probable que se produzca un alivio.

¿Sabías que si se casan, él heredará la deuda de su préstamo estudiantil? un amigo nos lo dijo a mi socio ya mí durante el almuerzo mientras discutíamos las teorías de la abolición de la deuda. Nos reímos del hecho en ese momento, pero apenas pude contener la vergüenza que corría por mis venas.

La campaña para abordar la crisis de la deuda estudiantil se llama condonación de la deuda estudiantil. Ser perdonado implica un pecado o una transgresión: el lenguaje por sí solo provoca vergüenza, el juicio de los detractores que se oponen a la propuesta . Ignorante de los mecanismos depredadores de esquemas de préstamos estudiantiles , Me culpé a mí mismo por mi situación durante muchos años.

¿Y si, en lugar de creer en el mito de que somos deudores culpables, Astra Taylor escribió en The New Yorker , nos veíamos a nosotros mismos también como acreedores, como seres humanos con derecho a una vida digna, segura y próspera. ¿Qué pasa si nuestras sociedades realmente nos deben a todos una vida igual?

Mi padre no recibió más que una educación primaria. A los 10 años, su padre lo sacó de la escuela para trabajar como comerciante en el manejo de grandes productos a granel como arroz, harina y frutas en Ecuador. Me enseñó el arte de contar historias a través de la tradición oral, aunque consideraba que la escritura como carrera era un privilegio que no podíamos permitirnos.

Ya sea que se apruebe o no la legislación de condonación de deudas estudiantiles, me la he otorgado a mí mismo. La educación es un derecho humano; junto con 45 millones de estadounidenses, buscar el acceso a ella por cualquier medio necesario no requiere explicación ni disculpa, exige una solución y un camino equitativo para todos.

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